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CONGRESO EN HOUSTON – MARZO 2024

El domingo 10 de marzo, día de mi llegada, antes de inscribirme en el Congreso, caminé por las riberas del río...

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Por:

Alberto Quijano Vodniza *

 

Alberto Quijano Vodniza

 

Desde mi adolescencia, lejana como las altas montañas, soñé siempre viajar un día a los laboratorios sofisticados de NASA, sueño inalcanzable en esos tiempos por estar sumergido en una ciudad que no poseía las facilidades para educarse en cualquier rama del conocimiento, y menos aún para conseguir libros especializados e instrumentación científica. Estaba atrapado en un agujero negro, en un punto olvidado del sur occidente colombiano, lugar al cual sólo llegaban el Almanaque Bristol y el Almanaque Mundial, además de algunos periódicos y revistas no importantes de otras ciudades, en las que aparecían tan sólo las noticias de los entonces famosos artistas de la televisión colombiana, como si su vida fuera de interés para el público general.

Pero un día, apareció en un recodo de mi camino, el genio que lo miré por primera vez en las “Mil y Una Noches”: Le pedí los tres deseos, y uno de ellos se cumplió después de algunos años, los otros están perdidos en el cofre de los recuerdos. Mis sueños de visitar los laboratorios de NASA, de presenciar lanzamientos de naves espaciales, ya se cumplieron! He visitado tantas veces esos
fantásticos lugares, que ya no recuerdo el número!

Recientemente participé como Ponente en un Congreso Mundial de Astrofísica organizado por NASA y por “The Lunar and planetary science conference” de Estados Unidos, evento que se llevó a cabo en la ciudad “The Woodlands”, una región muy hermosa, que está ubicada al lado de Houston. Como su nombre lo indica, es una zona cubierta de bosques, y de un largo río que atraviesa toda la ciudad y desemboca en un bello lago. El domingo 10 de marzo, día de mi llegada, antes de inscribirme en el Congreso, caminé por las riberas del río, tratando de llegar al hotel del Congreso, respirando profundamente el aire puro de los alrededores y la fragancia de la primavera que me indicaba la presencia de mejores temperaturas y el nacimiento de las flores con sus múltiples colores. Observé a varios animalitos propios de la zona queriendo disfrutar la nueva vivencia de la estación, tortugas que han vivido mucho tiempo, y que vivirán mucho más que nosotros, y que no quieren perder minutos intercambiando con el hombre que sólo ha perturbado su vida. “The Woodlands”, es un lugar muy hermoso y tranquilo, un lugar envidiado por las grandes ciudades de Estados Unidos, donde ya no hay bosques, ríos y lagos, y la tranquilidad hace mucho tiempo desapareció. En las grandes ciudades, el cemento ya devoró la vegetación, y los ríos se han perdido en el interior de largos canales. Es el destino del mar verde, cuando el hombre ambiciona construir en cada metro cuadrado que sobra en la ciudad, sin importar las consecuencias de tener un imperio tan sólo de cemento. Ahora bien, en Pasto nuestra ciudad querida, desafortunadamente ya están haciendo eso, construyendo en cualquier sitio cajones de cemento, como un homenaje a la falsa evolución.

¡Dentro de poco tiempo en Pasto, la vegetación sólo será un recuerdo!

 

El proyecto del módulo de mantenimiento de Lockheed Martin para la misión Artémis

 

Al Congreso asistieron más de 2.000 Científicos de todo el mundo, es muy difícil asistir a todas las conferencias, el tiempo no lo permite. Pero sí asistí a todas las conferencias de NASA, a las reuniones de la Misión ARTEMIS, a la socialización de los últimos descubrimientos que los científicos de la Misión OSIRIS REX que han encontrado en la muestras prístinas, muestras puras, que lograron traer del Asteroide BENNU, muestras que están en resonancia con los primeros tiempos del Sistema Solar; y participé en muchas conferencias y actividades científicas más!

Tuve la alegría de encontrarme con el Dr. Michael Kuppers, Científico alemán que trabajó en DEEP IMPACT en el año 2005, y luego en la Misión europea ROSETTA, cuyo objetivo fue hacer descender una sonda en el Cometa GERASIMENKO. El Dr. Kuppers ahora está estudiando lo que ocurrió en la Misión DART de NASA, que desvió a un asteroide como ejercicio de protección a nuestro planeta por parte de la Oficina de Defensa Planetaria. También hablé con el Dr. Peter Shultz, Científico norteamericano, especialista en impactos de asteroides y experto en el análisis de cráteres de impacto en otros planetas y en la Tierra. Descubridor de un gran cráter de impacto en Sur-América. A los dos científicos los conocí en un Congreso mundial de DEEP IMPACT en el año 2006 en Bruselas, Bélgica.

 

Dr. Michael Kuppers, Científico alemán de las Misiones DEEP IMPACT y DART de NASA y Dr. Pete Shultz, Científico de la Misión DEEP IMPACT, experto en colisiones de asteroides y en estructura de Cráteres de Impacto

 

Al Dr. Kuppers le hablé sobre los resultados que obtuve después de la colisión de la sonda de NASA con el asteroide más pequeño del sistema binario DIDYMOS, datos que me indicaban un gran
aumento de brillantez en el sistema binario. Este resultado lo presenté en otro Congreso Mundial de Astrofísica organizado por la American Astronomical Society, en San Antonio – Texas, en
octubre del año 2023. El Dr. Kuppers, me confirmó que efectivamente ese aumento de brillantez ocurrió después del impacto y fue debido a la generación inmensa de gran cantidad de polvo: una
parte del núcleo del asteroide se destruyó.

Al finalizar el Congreso, el sábado 16 de marzo recibí la visita en el hotel donde estaba hospedado del Dr. Iván Ramirez, Ingeniero Aeroespacial que trabaja en BOEING y en NASA, en los cohetes de la Misión ARTEMIS que llevará nuevamente hombres a la Luna. La conversación versó sobre los problemas y soluciones de Ingeniería Aeroespacial que se han encontrado y realizado recientemente; hablamos sobre el desarrollo de la Astronomía en Colombia, y largo tiempo dedicamos al Centro de Ciencias de Pasto. El Dr. Iván felicitó a nuestro grupo por haber logrado hacer realidad este gran Proyecto ya que en nuestro país la Ciencia y la Educación, no ocupan un lugar importante en los planes de los gobiernos.

Tampoco faltó la discusión relacionada con temas de fé, religión y Ciencia. La conversación duró varias horas… ¡El tiempo transcurrió desafortunadamente muy rápido!

 

Centro de Ciencias de Pasto (render)

 

Nota adicional:

Los dos deseos siguientes que pedí al genio, ya no se cumplirán nunca. Hoy lo verifiqué después de una charla larga con mis demonios y mis ángeles. Los demonios se vistieron de fiesta con olor a
azufre bailando alrededor del asiento que casi nunca uso. Querían apoderarse de mis palabras, y sumergirme en el fuego, pero el silencio triunfó y me enseñó por fin que a mi lado sólo están recuerdos e ilusiones que un día infantil brotaron del pentagrama del arco iris.

Debo caminar el sendero en contra de los vientos, aunque mi rostro ya tiene las huellas profundas del tiempo. Mi alma está curtida por la desilusión infinita de lo que nunca fue y que siempre esperé.

Marzo 30/2024

 

* http://observatorioastronomico.udenar.edu.co/
Master in Physics – University of Puerto Rico
Director of “University of Narino Observatory”
Member of the “American Astronomical Society”

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